Sapevi che Ethereum, la seconda criptovaluta più popolare al mondo, è stata ispirata da un nerf di World of Warcraft 

Il co-creatore Vitalik Buterin giocava al popolare gioco da anni, ma un giorno il suo sviluppatore Blizzard ha rimosso un’abilità dell’incantesimo “Sifone Vita” da uno dei suoi stregoni, indebolendo il suo personaggio e annullando molte ore di lavoro.

“Ho pianto fino ad addormentarmi e quel giorno ho capito quali orrori possono portare i servizi centralizzati.”  ha scritto Buterin in una biografia.

Nel corso degli anni ha sviluppato un’idea per una nuova criptovaluta, che avrebbe consentito agli sviluppatori di costruire qualsiasi tipo di codice su un registro blockchain . Oggi, Ethereum alimenta un ecosistema economico da trilioni di dollari che rivaleggia con colossi finanziari come Visa e Stripe, ed è considerato il fondamento dell’emergente Internet decentralizzato open source noto come Web3 .

È anche la spina dorsale di GameFi , l’ultima mania nello sviluppo di giochi che offre ai giocatori la possibilità di fare soldi divertendosi attraverso giochi basati su blockchain, altrimenti noti come giochi play-to-earn.

COSA SONO I GIOCHI PLAY-TO-EARN?

I giochi Play-to-Earn sono giochi online che consentono ai giocatori di guadagnare ricompense con un valore reale completando compiti, combattendo altri giocatori e avanzando attraverso vari livelli di gioco. Questi premi si presentano sotto forma di risorse di gioco come token crittografici, terra virtuale, nonché skin, armi e altri NFT. A causa della natura decentralizzata di questi giochi, i giocatori possono acquistare, trasferire e vendere queste risorse di gioco al di fuori del mondo virtuale del gioco in cambio di denaro reale.

Giochi tradizionali e giochi Play-to-Earn

Olga Vorobyeva, consulente di lunga data per varie società basate su blockchain, ha descritto il gioco tradizionale come un “modello chiuso”. I giocatori devono pagare per giocare, quindi dedicare molto tempo a “macinare” e svolgere attività ripetitive all’interno del gioco per avanzare o sbloccare premi. Ma alla fine, i giocatori non possono trasferire o vendere questi oggetti, e sono obbligati alle società di gioco, che hanno il potere implicito di chiudere o apportare modifiche al mondo ogni volta che ne hanno voglia, che era il caso per Vitalik Buterin.

I giochi play-to-ear “riportano valore ai giocatori”, ha detto Vorobyeva a Built In. Possono guadagnare premi tramite risorse di gioco come token crittografici, terra virtuale, avatar, armi e altri token non fungibili, o NFT , completando compiti, combattendo altri giocatori o avanzando attraverso vari livelli di gioco. A differenza dei giochi tradizionali, la natura decentralizzata dei giochi play-to-earn consente ai giocatori di acquistare e trasferire risorse di gioco al di fuori del mondo virtuale del gioco.

“Qualsiasi cosa tocchi blockchain porta decentralizzazione e governance autonoma”, ha detto Vorobyeva a Built In, aggiungendo che ha già rivoluzionato settori come la musica e l’arte . “Ora è il momento di giocare.”

GIOCHI PLAY-TO-EARN CHE DOVRESTI CONOSCERE

  • CryptoKitties: sviluppato dallo studio canadese Dapper Labs, CryptoKitties è un gioco blockchain basato su Ethereum che consente ai giocatori di acquistare, collezionare, allevare e vendere gatti virtuali. È considerato uno dei primi tentativi di ludicizzare la finanza decentralizzata.
  • Axie Infinity: uno dei giochi più famosi sulla scena in questo momento, Axie Infinity consente ai giocatori di collezionare simpatiche creature conosciute come “assie”. Gli assi possono essere allevati con altri assi o combattuti l’uno contro l’altro per guadagnare token crittografici chiamati “pozioni d’amore lisce” o SLP in breve. 
  • Decentraland: questo è un mondo 3D in cui i giocatori possono acquistare terra virtuale, costruirci sopra e poi affittarla o venderla ad altri giocatori in cambio di MANA, una criptovaluta che gira sulla blockchain di Ethereum. Al picco della popolarità, i pacchi venivano venduti per oltre $ 100.000.
  • DeFi Kingdoms: ambientato a Gaia, un mondo immaginario medievale, DeFi Kingdoms richiede ai giocatori di coltivare NFT e la sua criptovaluta Jewel. È essenzialmente un gioco, uno scambio decentralizzato e un pool di liquidità allo stesso tempo, ed è spesso accreditato come una forza trainante dietro l’ascesa fulminea di GameFi.
  • STEPN: Presentato come un’app “move-to-guadagna”, STEPN vuole essenzialmente pagare le persone per essere attive. Per partecipare, i giocatori devono acquistare un paio di scarpe da ginnastica virtuali sotto forma di NFT. Quindi, ogni volta che corrono, fanno jogging o camminano, l’app STEPN tiene traccia della distanza percorsa e li premia con gettoni, che possono essere spesi nel gioco per potenziamenti o incassati per denaro. 

Sebbene Vorobyeva non sia una game designer per formazione, è un’appassionata giocatrice e ha persino gestito un server privato di World of Warcraft per circa 10 anni, accumulando circa 300.000 giocatori. Con un background in finanza ed economia, ha iniziato a lavorare nel settore delle criptovalute nel 2016 ed era preoccupata di essere “troppo tardi” per arrivare nello spazio. Naturalmente, allora non avrebbe potuto sapere che l’industria non era nemmeno ancora iniziata.

Oggi, GameFi è uno dei segmenti in più rapida crescita nel settore dei videogiochi, secondo il designer di giochi Tracy Spaight. Dopo aver trascorso più di 20 anni nel settore, Spaight ora lavora come capo della gamification presso Synesis One, una delle prime organizzazioni autonome decentralizzate, o DAO, per l’agricoltura del rendimento dei dati. Sebbene abbia affermato che c’è ancora un po’ di “conservatorismo istituzionale” tra i veterani dell’industria dei giochi, è entusiasta del “nuovo tipo di proprietà” consentito dal modello di gioco play-to-earn.

I giochi play-to-ear sono economie virtuali in sé e per sé. Hanno i loro token crittografici, che sono costruiti sulla blockchain di una specifica criptovaluta (di solito Solana, Ethereum o la sua catena di livello 2 Polygon), e la loro tokenomica – l’offerta e la domanda della loro valuta – variano. Le specifiche del modello e dell’economia di ogni gioco variano, ma tutte queste risorse di gioco hanno il potenziale per fornire una sorta di vantaggio monetario ai suoi giocatori, sia perché hanno vinto un combattimento e guadagnato criptovalute, venduto un NFT in-game su un mercato o addebitato a un altro giocatore l’affitto per rimanere sulla loro terra virtuale.

“È stato piuttosto interessante osservarne l’evoluzione: questi spazi virtuali su larga scala in cui è possibile far emergere sistemi economici abbastanza complessi e comportamenti interessanti su larga scala con le persone online”, ha detto Spaight a Built In. “Ha un’evoluzione molto lunga”.

 

Gioca per guadagnare il potenziale

Sebbene sia ancora nelle sue fasi iniziali, il gioco play-to-earn ha già guadagnato un bel po’ di trazione. Forse l’esempio più notevole è Axie Infinity , un gioco basato su blockchain fondato nel 2018 dallo sviluppatore di giochi vietnamita Sky Mavis che ora vale circa $ 3 miliardi .

Il gioco è piuttosto semplice: i giocatori raccolgono simpatiche creature conosciute come asce e le combattono in stile Pokémon. Per partecipare al gioco, i giocatori devono acquistare o noleggiare tre NFT collegati ad assi, che hanno le proprie statistiche e carte battaglia associate. Quando un giocatore vince una battaglia, guadagna token crittografici chiamati “pozione d’amore liscia” o SLP in breve. Gli assi possono anche essere generati utilizzando SLP e un altro token di governance chiamato AXS per produrre nuovi NFT, che possono quindi essere scambiati, venduti o utilizzati. I giocatori possono guadagnare SLP anche passivamente, partecipando a un programma di borse di studio in cui prestano le loro asce ad altri giocatori e ricevono una percentuale delle vincite.

Ad un certo punto, giocare ad Axie Infinity ha fornito prospettive di lavoro a tempo pieno a persone che vivono in paesi in via di sviluppo come Filippine e Venezuela, con alcuni che guadagnano centinaia o addirittura migliaia di dollari al mese. Sebbene da allora il gioco sia stato vittima di alcune controversie, tra cui un hack piuttosto consistente e speculazioni sullo schema Ponzi , Vorobyeva è fiduciosa che il potenziale economico dei giochi play-to-earn in generale sia forte. “Più soldi metti, più soldi puoi fare”, ha detto.

“Proprio come la gig economy ha cambiato il modo in cui funziona tutto – liberi professionisti, blogger, YouTuber – lo stesso accadrà con i giocatori”, ha detto. “È davvero difficile dire cosa accadrà nei prossimi 10 anni, ma l’incentivo in denaro c’è”.

Ma è importante ricordare che giocare a un gioco play-to-ear è un investimento di tempo e denaro. “Quando inizi a giocare, investi nell’universo del gioco, stai investendo nel loro ecosistema, quindi devi capire cosa stai facendo”, ha aggiunto. “Con tutti gli investimenti arriva il rischio.”

“Quando inizi a giocare, investi nell’universo del gioco, nel loro ecosistema, quindi devi capire cosa stai facendo”.

La possibilità che le partite giocate per guadagnare diventino una vera opportunità di guadagno per le persone al di fuori del Sud del mondo non è così inverosimile, soprattutto se si considera che i giocatori professionisti di eSport e gli streamer di Twitch o YouTube guadagnano decine o addirittura centinaia di migliaia di dollari l’anno. E i giocatori di MMORPG fanno regolarmente scorta di ricchezza virtuale nei giochi e poi la vendono con soldi veri su siti come eBay o PayPal in un processo noto come ” agricoltura dell’oro “.

A un certo punto, Spaight ha persino assunto uno studio di architettura virtuale per costruirgli una galleria d’arte virtuale da mettere sulla sua isola privata virtuale in Second Life , un gioco online che era popolare nei primi anni.

“Le persone si guadagnano da vivere con i videogiochi da un po’ di tempo ormai, è solo più possibile per un gruppo più ampio di persone farlo ora”, ha detto. “L’abbiamo visto prima, ma forse lo faranno meglio questa volta dopo che l’hype si è placato”.

Questo potrebbe accadere in questo momento. Mentre i timori di recessione incombono sull’intera economia, il mercato NFT , un tempo incandescente, sembra finalmente essersi raffreddato , con i token GameFi e metaverse che sarebbero stati i più colpiti dalla recessione. 

Axie Infinity , l’ex beniamina dello spazio “gioca per guadagnare”, ha registrato perdite a due cifre pochi mesi dopo l’hacking all’inizio di quest’anno. E DeFi Kingdoms , una volta accreditato come una forza trainante dietro l’aumento fulmineo di GameFi, ha visto il suo prezzo dei token precipitare del 90 percento il mese scorso, unendosi a molti altri giochi play-to-earn che hanno subito perdite significative.

Ma Vorobyeva non è preoccupata per la flessione di GameFi. In effetti, ha detto che è “in realtà migliore” per il suo successo a lungo termine. Come ogni altra cosa, questo avrà un mercato rialzista e un mercato ribassista. Siamo appena usciti da un mercato rialzista, quando lo spazio vedeva molti soldi e attività. Ora che siamo in un mercato ribassista, ha detto che è “tempo di costruire”.

“Con questi soldi che sono stati raccolti, gli sviluppatori possono semplicemente assumere personale e non preoccuparsi di raccogliere finanziamenti aggiuntivi nel prossimo anno o due. Ci vorrà solo del tempo per sviluppare progetti di qualità”, ha detto Vorobyeva.

Quali sono le prospettive per i giochi Play-to-Earn?

Alla fine, la visione di GameFi è che sarà come Matrix, o il romanzo Ready Player One di Ernest Cline. Attraverso avatar virtuali, i giocatori potranno attraversare il vasto e infinito mondo del metaverso , muovendosi senza soluzione di continuità attraverso vari mondi virtuali. Un momento possono essere in un pub medievale, l’altro in una nave spaziale nello spazio profondo. E per tutto il tempo possono socializzare, guadagnare criptovalute e acquistare e vendere NFT sotto forma di costumi, armi e altri oggetti. 

Lo spazio non ha ancora raggiunto questa scala, ma Vorobyeva non pensa che questa realtà sia così lontana. “Quando qualcuno lo scopre, questo ci porterà direttamente al metaverso”, ha detto. “Non solo realtà alternativa, ma fondamentalmente interconnettività tra tutti gli ecosistemi virtuali”.

Castronova ha un orizzonte decisamente meno soleggiato. “Quando fai blockchain, significa che sei coinvolto in comunità finanziarie multiplayer. È difficile prenderlo in giro”, ha detto. “I governi del mondo reale hanno ogni tipo di difficoltà a gestirlo in un modo che soddisfi tutti. C’è troppa possibilità di frode, c’è troppa ansia di perdere soldi. Quindi, rendendolo divertente? È un passaggio pesante”.

Certo, molti dei giochi play-to-earn che esistono in questo momento sono “terribili”, come ha detto Spaight. Le battaglie sono ripetitive e c’è pochissima creatività coinvolta. Ciò è in gran parte dovuto al fatto che, fino a poco tempo fa, lo spazio non ha ricevuto molta attenzione o supporto dai designer di giochi tradizionali : “le persone che sanno come rendere le cose divertenti”, ha detto.

Questo sta cominciando a cambiare, però. I principali studi di gioco come Take-Two Interactive e Square Enix hanno iniziato a dilettarsi nello spazio GameFi e Ubisoft è diventato il primo grande editore a inserire NFT in un gioco l’anno scorso. Proprio il mese scorso Richard Garriott, il creatore di Ultima Online , ha annunciato che sta realizzando un nuovo MMO in stile play-to-earn.

“Ci ritroveremo con titoli più divertenti. Penso che ci saranno più finanziamenti che consentiranno di aumentare il livello di qualità. E penso che accadrà abbastanza rapidamente”, ha detto Spaight. “Sarà un po’ una corsa all’oro.”     

Banksy Bruciato

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